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[848] - Les têtes coupées

Il s’agissait de constituer une liste de références évoquant des têtes coupées.
Synthèse mise en ligne par Delphine Barbirati.

 

Dans l’Antiquité

- La tête de la Gorgone, coupée par Persée.
HESIODE, Théogonie (v.294).
HOMERE, L’Iliade.
HOMERE, L’Odyssée (Chant XI, v.633).
OVIDE, Les Métamorphoses (IV, vers 653 ; V, vers 241).
iconographie : LE CARAVAGE, Méduse.
- La tête d’Orphée : les Ménades se sentant dédaignées le décapitent et mettent son corps en pièces ; la tête d’Orphée, jetée dans un fleuve, continue de chanter la perte d’Eurydice.
OVIDE, Les Métamorphoses (XI).
VIRGILE, Les Géorgiques (IV).
iconographie : MOREAU G., Orphée.
- Le mythe d’Hérodiade/ Salomé : de nombreuses œuvres représentent ou racontent cet épisode. On peut consulter une excellente synthèse sur le site Méditerranées

Nouvelles

- BALZAC H.de, L’Elixir de longue vie ; réécriture de Don Juan.
- DE NAVARRE M., L’Heptaméron des nouvelles
« XXXII. Comment un Ambassadeur de Charles VIII, touché de la pénitence d’une Damoiselle d’Allemagne, forcée par son mari de boire dans le crâne de son amant, réconcilia les deux époux ».
- FLAUBERT G., Trois Contes ; « Hérodias ».
- SEGALEN V., Œuvres complètes ; la nouvelle « La Tête ».
- VILLIERS DE L’ISLE-ADAM A.de, Contes cruels ; « Le convive des dernières fêtes ».

Romans

- BUTLER R.O., Mots de tête
plus ludique et éloquent que le pourtant subtil Severance original
Présentation du roman : En 1883, un savant décrète « qu’une tête demeure consciente pendant une minute et demie suite à la décapitation ». Quels furent les derniers songes de Cicéron, Messaline, Louis XVI, Mme Tout-le-Monde décapitée par son mari, Tyler Atkins de passage en Irak pour son plus grand malheur, ou ceux d’un poulet ? En soixante-deux textes de deux cent quarante mots chacun, Robert Olen Butler intercepte avec douceur les ultimes sursauts de l’activité cérébrale d’individus ayant vécu entre - 40 000 avant J.-C. et 2008.
Le sujet, en contexte scolaire, appelle sans doute à plus de mesure, même si l’humour l’aère un peu.
- DUMAS A., la Reine Margot
Dumas reprend la légende voulant que Marguerite de Valois ait demandé au bourreau la tête de son amant, bel et bien décapité.
- GERMAIN S., Tobie des marais
réécriture moderne du biblique Livre de Tobias.
- KADARE I., La Niche de la honte
présentation du roman : « on comprendrait aisément pourquoi la niche où étaient placées les têtes tranchées des vizirs rebelles ou des personnalités de l’Empire tombées en disgrâce avait été construite précisément sur cette place... ».
- PICOULY D., Tête de nègre.
- STENDHAL, Le Rouge et le Noir
la belle tête de Julien, emportée par Mathilde de la Mole sur ses genoux.

Essais

- CAMUS A., Réflexions sur la guillotine ; à lire en parallèle à l’étude de deux scènes traumatisantes et comparables, extraites l’une de L’Etranger et l’autre de La Peste
L’Etranger:le père de Meursault « était allé voir exécuter un assassin[...]il avait vomi une partie de la matinée »
La Peste : Tarrou : « Et je compris qu’il [son père, avocat général] demandait la mort de cet homme au nom de la société et qu’il demandait même qu’on lui coupât le cou. »
- GERMAIN S., Les Céphalophores
réflexion plutôt spiritualiste et chrétienne proposant une analyse symbolique de l’image de la tête coupée autour des figures d’Orphée, de Jean-Baptiste et de Saint Denis.

Biographies, autobiographies ou romans historiques

- CHATEAUBRIAND F.R., La Vie de Rancé
Rancé médite devant la tête coupée de sa maîtresse et décide d’entrer dans les ordres.
- LEIRIS M., L’Age d’homme
évoque, avec une certaine volupté, Judith et Holopherne, en parallèle avec Lucrèce. Salomé est mise en relation avec l’autobiographie de Leiris. Le tableau de Lucas Cranach l’aîné et l’opéra de R. Strauss inspirés par le même personnage sont l’objet de la réflexion de l’autobiographie.
- ZWEIG S., Marie-Antoinette
« Mais voici que tout va finir. Les bourreaux la saisissent par derrière, la jettent rapidement sur la planche et poussent sa nuque sous le couperet ; on tire la corde, la lame jette un éclair en tombant, on entend un choc sourd, et déjà Samson empoigne par les cheveux une tête sanglante qu’il brandit au-dessus de la place. »

Théâtre

- BARBIER M.A., Tomyris.
Tomyris (parfois Thomyris) est une reine légendaire des Massagètes, célèbre pour avoir décapité Cyrus le Grand et plongé sa tête dans une outre remplie de sang pour venger son fils. Elle est considérée comme la dernière reine des Amazones.
Lire l’article de l’encyclopédie Wikipédia.

Poésie

- APOLLINAIRE G., Alcools
« Salomé ».
- APOLLINAIRE G., Alcools
« Le Brasier ».
- APOLLINAIRE G., Alcools
« Zone ».
- BAUDELAIRE C., Les Fleurs du mal
« Une martyre ».

Films

- DESPLECHIN A., La Sentinelle
où une tête réduite a une grande importance.
- CHEREAU P., La Reine Margot
présente une séquence où la reine Margot (jouée par Adjani) récupère la tête de son amant La Môle (V. Perez) après son supplice. La prise d’image se cale sur le tableau de Moreau Salomé tenant la tête de Saint Jean-Baptiste sur un plateau.
- GROENING M., Futurama
cette série du créateur des Simpsons convoque sur un mode léger et humoristique des « talking heads », celles de grands hommes mis dans des bocaux et en particulier celle de Nixon. Un épisode à voir ici.

Illustrations

- GAVARNI : le dessinateur a exécuté une magnifique tête coupée pour la couverture de l’édition illustrée du Dernier jour d’un condamné et de Claude Gueux paru chez Hetzel.

Peinture

- Le motif de la tête tranchée est récurrent en peinture. Les représentations sanguinolentes foisonnent, qu’il s’agisse de Salomé et Jean-Baptiste, de David et Goliath, ou encore de Judith et Holopherne.
- Les références picturales sont très nombreuses mais on peut penser par exemple au Caravage, qui a donné ses traits à la tête de Goliath fraichement coupée par David.
Consulter la Web Gallery of Art, dont les reproductions sont de très bonne qualité.
Taper “Caravaggio” en bas de l’écran pour renseigner la rubrique “author”. Le tableau dans lequel s’est représenté de façon certaine Le Caravage est celui qui est daté de 1609/10 et qui est exposé à Rome.
- Curieusement, un grand nombre de peintres se sont représentés sous forme de tête tranchée, et il y a sans doute un lien fort entre autoportrait et tête tranchée. Une chose est sûre : la représentation d’un visage est un découpage...
D’ailleurs, les têtes coupées sont représentées la plupart du temps dans un plat (cf. le cadre du tableau.)
Plus près de nous dans le temps, James Ensor s’est représenté sous la forme d’une tête dans un plat servi dans un restaurant, dans un tableau qui vise les critiques d’art.
- On peut trouver de nombreux tableaux ou des images de l’opéra Salomé de Strauss.
- BOTTICELLI S., La Découverte du cadavre d’Holopherne, Galerie des Offices, Florence.
- GENTILESCHI A., Tête d’Holopherne tranchée.
- LE CARAVAGE, Judith et Holopherne.
- REDON O., Tête du Christ.
- REDON O., Tête de martyr sur une coupe ; tableau également connu sous le titre Saint Jean.
- REDON O., Tête flottant dans un paysage.
- REDON O., Tête d’Orphée, Musée Fabre, Montpellier.

A consulter

- le Catalogue de l’exposition Crime et Châtiment du Musée d’Orsay.


Ce document constitue une synthèse d’échanges ayant eu lieu sur
Profs-L (liste de discussion des
professeurs de lettres de lycée) ou en privé, suite à une demande initiale
postée sur cette même liste. Cette compilation a été réalisée par la
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François Freby

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